Creando una Prosperidad Inclusiva

Spanish Opportunity Spectrum

Según el Instituto Legatum, el país más próspero del mundo es Nueva Zelanda. Esta designación se basa en los siguientes factores: calidad económica, entorno empresarial, gobierno, educación, salud, seguridad, libertad personal, capital social y medio ambiente nacional. En el otro extremo del espectro, el país menos próspero del mundo es Yemen. Históricamente,  Yemen tenía un sistema de castas donde en el fondo había personas en servidumbre o Al-Akhdam. Este sistema de castas ha sido abolido desde entonces, pero la clase social más baja en Yemen son los previamente considerados Al-Akhdam y mujeres. Lo anterior está destinado a servir como una justificación básica para el gráfico anterior titulado Espectro de Oportunidad de la Prosperidad.  Lo siguiente es algo especulativo, pero suficientemente arraigado en la experiencia empírica para intentar teorizar. La forma en que lo veo, admitamos o no sistemas de castas, muchas de las construcciones sociales que construimos para nuestras sociedades tienen sesgos inconscientes que dictan castas. Si usted es una mujer nacida en Yemen en una familia previamente del Al-Akhdam, usted tiene muy seguramente menos oportunidad que un varón caucásico de clase alta nacido en Nueva Zelanda. Nuestras oportunidades en la vida hipotéticamente podrían ser trazadas en la línea en el gráfico anterior, dependiendo de donde nacemos en el mundo. Entonces tenemos un pequeño círculo de oportunidades más allá de donde nacemos. La marca en la línea indicaría una estimación de dónde puede caer un hombre caucásico de clase media nacido en los Estados Unidos (esto es una estimación de mi propia marca en el Espectro de Oportunidad de la Prosperidad). El pequeño círculo azul alrededor de la marca representa el movimiento promedio potencial a lo largo de la línea basada en las oportunidades presentadas por la red típicamente ofrecido a este hombre caucásico de clase media. El propósito del gran óvalo sombreado es ilustrar la idea de descubrir maneras de expandir nuestra capacidad de ayudar a los nacidos con menos oportunidades que nosotros mismos. No importa dónde estamos en el espectro siempre podemos hacer más para ayudar a otros a tener mayores oportunidades.

Yemen Woman Small

La idea de hacer la prosperidad inclusiva ha estado en mi mente durante muchos años. Sin embargo, soy un producto del condicionamiento social, y mientras trato de desafiar la forma en que naturalmente pienso en el mundo, entiendo que mi mejor juicio no siempre prevalece. Recientemente, estuve de vacaciones en París, Francia con mi familia y acababa de bajar del metro para ver la Torre Eiffel. Cuando se sube por el túnel del metro en la estación de Trocadéro sales a la colina de Chaillot que domina los Jardines de Trocadéro y la Torre Eiffel. Este mirador majestuoso se puebla con los concursos de los comerciantes que venden sus mercancías. Muchos de estos comerciantes parecen ser extranjeros Africanos vendiendo recuerdos de la Torre Eiffel.  Inmediatamente fuimos abordados por un extranjero Africano intentando vender los llaveros de la Torre Eiffel. Su oferta comenzó en 3 llaveros por €1, entonces porque no parecíamos interesados nos ofreció 5 llaveros por €1, y finalmente 7 llaveros por €1 antes de que cortésmente le dijera que no pensando que tales recuerdos agregarían más desorden a nuestras maletas que ya estaban llenas.  Sin embargo después de decir que no, nuestros hijos nos convencieron de que regalar llaveros de la Torre Eiffel a sus amigos en la escuela sería una buena manera de conmemorar el viaje. Mi esposa y yo estuvimos de acuerdo con nuestros hijos y nos pusimos a conseguir 7 llaveros por €1. Pasamos algunos comerciantes poco dispuestos a vender los llaveros menos de 5 llaveros por €1.  Mientras caminábamos mi hijo mayor me preguntaba por qué estos comerciantes parecían tan agresivos. Le expliqué que me imaginaba que los mercaderes eran inmigrantes recientes de África y que sus oportunidades de ganar dinero y mantenerse a sí mismos y a sus familias eran probablemente limitadas. Consecuentemente, venden estos suvenires para vivir y muy probablemente tenían que vender muchos de ellos para mantenerse. Fue entonces cuando me di cuenta de mi locura.  El primer comerciante que se nos acercó había puesto el ancla en mi mente para lo que yo consideraba una transacción de valor, y luego cualquier otro comerciante que no cumpla con este precio lo percibí como injusto. Dando un paso hacia atrás me di cuenta de que inconscientemente estaba impidiendo a estos comerciantes tener mayores oportunidades. En este momento fuimos al primer comerciante que pudimos encontrar y pagamos €1 por llavero.

Comparto la historia anterior por dos razones. Primero, estoy pensando frecuentemente en la desigualdad social y tratando de estirarme para agregar valor a aquellos que no tienen las mismas oportunidades que yo he tenido; Y sin embargo, me las arreglé para completamente error mi parte (aunque pequeña) en ayudar a estos comerciantes para avanzar en sus carreras. En cambio, estaba demasiado centrado en una transacción de “valor;” incluso cuando el gasto total era insignificante para mí.  El punto es que es increíblemente fácil dejar que la programación social nos guíe y no dar un paso atrás para preguntar por qué.  En segundo lugar, para ilustrar un punto más destacado. Debido a que los mencionados extranjeros Africanos están fuera de mi grupo de pares, o tal vez mejor dicho, fuera de la gente que normalmente utilizo para definir mi realidad. Mi nivel de empatía por ellos era decepcionantemente baja. Tomando esta idea de nuevo al gráfico anterior, defino mi realidad por todas las personas que me asocian dentro del círculo azul.  No importan mis pensamientos altruistas o inclusivos, la mayoría de mis amigos y asociados serán de antecedentes económicos similares, niveles similares de educación, profesiones similares, y vecindades similares. Esto se convierte en la casta a la que se hizo referencia anteriormente. No es una casta impuesta por el gobierno, sino una casta impuesta por nuestras propias percepciones del estatus social. Inconscientemente hacemos esto incluso cuando tenemos todas las mejores intenciones de tratar a todos con igualdad. ¿Cómo podemos aumentar nuestra empatía por los que no pertenecen a nuestros grupos de pares y círculos de influencia?

El año pasado, 62 personas poseían el equivalente a la mitad más pobre de la riqueza mundial. Este año, 8 personas poseen el equivalente a la mitad más pobre de la riqueza mundial. Esto significa que 8 personas poseen la misma cantidad de riqueza que los 3.800 millones de personas más pobres. Mark Zuckerberg (Fundador de Facebook), Jeff Bezos (Fundador de Amazon), Larry Ellison (Fundador de Oracle), Warren Buffett (CEO de Berkshire Hathaway), Bill Gates (Fundador de Microsoft), Michael Bloomberg (Fundador de Bloomberg LP), Carlos Slim Helú (de Grupo Carso), y Amancio Ortega (Fundador de Inditex y Zara).  Nuestro mundo está cambiando y la tecnología permite una mayor concentración de la riqueza entre menos personas. Si la brecha entre los ricos y los pobres se está ampliando y la clase media está desapareciendo, sólo hay una mayor responsabilidad para aquellos que han tenido grandes oportunidades y logrado un gran éxito para compartir sus oportunidades con otros.

Tenemos que reconocer que si somos nacidos en los 20 países principales del Índice de Prosperidad Legatum, hemos ganado la proverbial lotería de la vida. No intento minimizar el valor del trabajo duro.  Está claro que independientemente de nuestro lugar de nacimiento o estado social, todos tenemos la responsabilidad personal de perseguir implacablemente el auto-mejoramiento.  Dicho esto, cuando desarrollamos un sentido de derecho, o si imaginamos que lo que hemos logrado en la vida es sólo debido a nuestro trabajo duro, la educación, y las habilidades personales, nos perdemos el punto. El punto es que la suerte de haber nacido en uno de los grupos privilegiados en el extremo superior del Espectro de Oportunidad de la Prosperidad, tiene un peso significativo en nuestros sistemas de castas socialmente impuestas en todo el mundo. Necesitamos reconocer nuestro privilegio y encontrar maneras de crear oportunidades para otros que no tuvieron la suerte de nacer en uno de estos grupos. Necesitamos ampliar nuestros círculos de influencia más allá de los antecedentes económicos, la educación, la elección del trabajo, y los barrios. No podemos enmarcar nuestra conciencia social asociándonos sólo con aquellos que tienen conjuntos de habilidades o éxitos similares.

Hay varias organizaciones que le permiten ser voluntario para ser mentor de alguien más o para estirar más allá de nuestros grupos de pares naturales para ayudar a otros. Sea un Mentor, la Asociación Nacional de Mentores, TELACU, Big Brothers Big Sisters, y muchos más. Para obtener una lista bastante sólida de oportunidades de tutoría voluntaria, visite volunteermatch.org.  Mi mayor temor es que nuestra programación social nos haga pensar que sólo necesitamos asegurarnos de que cuidemos de nuestras propias familias.  Independientemente de nuestros ingresos, o estado social, siempre hay una oportunidad de voluntariado que realmente puede ayudar a otro miembro de la familia humana.

Paul Proctor

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