Creando una Prosperidad Inclusiva

Spanish Opportunity Spectrum

Según el Instituto Legatum, el país más próspero del mundo es Nueva Zelanda. Esta designación se basa en los siguientes factores: calidad económica, entorno empresarial, gobierno, educación, salud, seguridad, libertad personal, capital social y medio ambiente nacional. En el otro extremo del espectro, el país menos próspero del mundo es Yemen. Históricamente,  Yemen tenía un sistema de castas donde en el fondo había personas en servidumbre o Al-Akhdam. Este sistema de castas ha sido abolido desde entonces, pero la clase social más baja en Yemen son los previamente considerados Al-Akhdam y mujeres. Lo anterior está destinado a servir como una justificación básica para el gráfico anterior titulado Espectro de Oportunidad de la Prosperidad.  Lo siguiente es algo especulativo, pero suficientemente arraigado en la experiencia empírica para intentar teorizar. La forma en que lo veo, admitamos o no sistemas de castas, muchas de las construcciones sociales que construimos para nuestras sociedades tienen sesgos inconscientes que dictan castas. Si usted es una mujer nacida en Yemen en una familia previamente del Al-Akhdam, usted tiene muy seguramente menos oportunidad que un varón caucásico de clase alta nacido en Nueva Zelanda. Nuestras oportunidades en la vida hipotéticamente podrían ser trazadas en la línea en el gráfico anterior, dependiendo de donde nacemos en el mundo. Entonces tenemos un pequeño círculo de oportunidades más allá de donde nacemos. La marca en la línea indicaría una estimación de dónde puede caer un hombre caucásico de clase media nacido en los Estados Unidos (esto es una estimación de mi propia marca en el Espectro de Oportunidad de la Prosperidad). El pequeño círculo azul alrededor de la marca representa el movimiento promedio potencial a lo largo de la línea basada en las oportunidades presentadas por la red típicamente ofrecido a este hombre caucásico de clase media. El propósito del gran óvalo sombreado es ilustrar la idea de descubrir maneras de expandir nuestra capacidad de ayudar a los nacidos con menos oportunidades que nosotros mismos. No importa dónde estamos en el espectro siempre podemos hacer más para ayudar a otros a tener mayores oportunidades.

Yemen Woman Small

La idea de hacer la prosperidad inclusiva ha estado en mi mente durante muchos años. Sin embargo, soy un producto del condicionamiento social, y mientras trato de desafiar la forma en que naturalmente pienso en el mundo, entiendo que mi mejor juicio no siempre prevalece. Recientemente, estuve de vacaciones en París, Francia con mi familia y acababa de bajar del metro para ver la Torre Eiffel. Cuando se sube por el túnel del metro en la estación de Trocadéro sales a la colina de Chaillot que domina los Jardines de Trocadéro y la Torre Eiffel. Este mirador majestuoso se puebla con los concursos de los comerciantes que venden sus mercancías. Muchos de estos comerciantes parecen ser extranjeros Africanos vendiendo recuerdos de la Torre Eiffel.  Inmediatamente fuimos abordados por un extranjero Africano intentando vender los llaveros de la Torre Eiffel. Su oferta comenzó en 3 llaveros por €1, entonces porque no parecíamos interesados nos ofreció 5 llaveros por €1, y finalmente 7 llaveros por €1 antes de que cortésmente le dijera que no pensando que tales recuerdos agregarían más desorden a nuestras maletas que ya estaban llenas.  Sin embargo después de decir que no, nuestros hijos nos convencieron de que regalar llaveros de la Torre Eiffel a sus amigos en la escuela sería una buena manera de conmemorar el viaje. Mi esposa y yo estuvimos de acuerdo con nuestros hijos y nos pusimos a conseguir 7 llaveros por €1. Pasamos algunos comerciantes poco dispuestos a vender los llaveros menos de 5 llaveros por €1.  Mientras caminábamos mi hijo mayor me preguntaba por qué estos comerciantes parecían tan agresivos. Le expliqué que me imaginaba que los mercaderes eran inmigrantes recientes de África y que sus oportunidades de ganar dinero y mantenerse a sí mismos y a sus familias eran probablemente limitadas. Consecuentemente, venden estos suvenires para vivir y muy probablemente tenían que vender muchos de ellos para mantenerse. Fue entonces cuando me di cuenta de mi locura.  El primer comerciante que se nos acercó había puesto el ancla en mi mente para lo que yo consideraba una transacción de valor, y luego cualquier otro comerciante que no cumpla con este precio lo percibí como injusto. Dando un paso hacia atrás me di cuenta de que inconscientemente estaba impidiendo a estos comerciantes tener mayores oportunidades. En este momento fuimos al primer comerciante que pudimos encontrar y pagamos €1 por llavero.

Comparto la historia anterior por dos razones. Primero, estoy pensando frecuentemente en la desigualdad social y tratando de estirarme para agregar valor a aquellos que no tienen las mismas oportunidades que yo he tenido; Y sin embargo, me las arreglé para completamente error mi parte (aunque pequeña) en ayudar a estos comerciantes para avanzar en sus carreras. En cambio, estaba demasiado centrado en una transacción de “valor;” incluso cuando el gasto total era insignificante para mí.  El punto es que es increíblemente fácil dejar que la programación social nos guíe y no dar un paso atrás para preguntar por qué.  En segundo lugar, para ilustrar un punto más destacado. Debido a que los mencionados extranjeros Africanos están fuera de mi grupo de pares, o tal vez mejor dicho, fuera de la gente que normalmente utilizo para definir mi realidad. Mi nivel de empatía por ellos era decepcionantemente baja. Tomando esta idea de nuevo al gráfico anterior, defino mi realidad por todas las personas que me asocian dentro del círculo azul.  No importan mis pensamientos altruistas o inclusivos, la mayoría de mis amigos y asociados serán de antecedentes económicos similares, niveles similares de educación, profesiones similares, y vecindades similares. Esto se convierte en la casta a la que se hizo referencia anteriormente. No es una casta impuesta por el gobierno, sino una casta impuesta por nuestras propias percepciones del estatus social. Inconscientemente hacemos esto incluso cuando tenemos todas las mejores intenciones de tratar a todos con igualdad. ¿Cómo podemos aumentar nuestra empatía por los que no pertenecen a nuestros grupos de pares y círculos de influencia?

El año pasado, 62 personas poseían el equivalente a la mitad más pobre de la riqueza mundial. Este año, 8 personas poseen el equivalente a la mitad más pobre de la riqueza mundial. Esto significa que 8 personas poseen la misma cantidad de riqueza que los 3.800 millones de personas más pobres. Mark Zuckerberg (Fundador de Facebook), Jeff Bezos (Fundador de Amazon), Larry Ellison (Fundador de Oracle), Warren Buffett (CEO de Berkshire Hathaway), Bill Gates (Fundador de Microsoft), Michael Bloomberg (Fundador de Bloomberg LP), Carlos Slim Helú (de Grupo Carso), y Amancio Ortega (Fundador de Inditex y Zara).  Nuestro mundo está cambiando y la tecnología permite una mayor concentración de la riqueza entre menos personas. Si la brecha entre los ricos y los pobres se está ampliando y la clase media está desapareciendo, sólo hay una mayor responsabilidad para aquellos que han tenido grandes oportunidades y logrado un gran éxito para compartir sus oportunidades con otros.

Tenemos que reconocer que si somos nacidos en los 20 países principales del Índice de Prosperidad Legatum, hemos ganado la proverbial lotería de la vida. No intento minimizar el valor del trabajo duro.  Está claro que independientemente de nuestro lugar de nacimiento o estado social, todos tenemos la responsabilidad personal de perseguir implacablemente el auto-mejoramiento.  Dicho esto, cuando desarrollamos un sentido de derecho, o si imaginamos que lo que hemos logrado en la vida es sólo debido a nuestro trabajo duro, la educación, y las habilidades personales, nos perdemos el punto. El punto es que la suerte de haber nacido en uno de los grupos privilegiados en el extremo superior del Espectro de Oportunidad de la Prosperidad, tiene un peso significativo en nuestros sistemas de castas socialmente impuestas en todo el mundo. Necesitamos reconocer nuestro privilegio y encontrar maneras de crear oportunidades para otros que no tuvieron la suerte de nacer en uno de estos grupos. Necesitamos ampliar nuestros círculos de influencia más allá de los antecedentes económicos, la educación, la elección del trabajo, y los barrios. No podemos enmarcar nuestra conciencia social asociándonos sólo con aquellos que tienen conjuntos de habilidades o éxitos similares.

Hay varias organizaciones que le permiten ser voluntario para ser mentor de alguien más o para estirar más allá de nuestros grupos de pares naturales para ayudar a otros. Sea un Mentor, la Asociación Nacional de Mentores, TELACU, Big Brothers Big Sisters, y muchos más. Para obtener una lista bastante sólida de oportunidades de tutoría voluntaria, visite volunteermatch.org.  Mi mayor temor es que nuestra programación social nos haga pensar que sólo necesitamos asegurarnos de que cuidemos de nuestras propias familias.  Independientemente de nuestros ingresos, o estado social, siempre hay una oportunidad de voluntariado que realmente puede ayudar a otro miembro de la familia humana.

Paul Proctor

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Making Prosperity Inclusive

Making Prosperity Inclusive

According to the Legatum Institute the most prosperous country in the world is New Zealand.  This designation is based on the following factors:  economic quality, business environment, governance, education, heath, safety and security, personal freedom, social capital, and national environment.  At the other end of the spectrum, the least prosperous country in the world is Yemen.  Historically, Yemen had a caste system where at the bottom were people in servitude or Al-Akhdam.  This caste system has since been abolished but the lowest social class in Yemen are those previously considered Al-Akhdam and female.  The foregoing is meant to serve as a basic justification for the above chart titled, “Prosperity Opportunity Spectrum.”  The following is somewhat speculative but rooted enough in empirical experience to attempt to theorize.  The way that I see it, whether we admit to caste systems or not, many of the social constructs that we build for our societies have unconscious bias that dictate castes.  If you are a female born in Yemen to a family previously of the Al-Akhdam, you most assuredly have much less opportunity than the upper-class caucasian male born in New Zealand.  Our opportunities in life hypothetically could be plotted on the line on the above chart depending on where we are born in the world.  Then we have a small circle of opportunity beyond where we are born.  The tick mark on the line would indicate an estimation of where a middle-class caucasian male born in the United States may fall (this just happens to be an estimate of my own mark on the Prosperity Opportunity Spectrum).  The small blue circle around the tick mark estimates the potential average movement along the line based on opportunities presented by the network typically afforded this middle-class caucasian male.  The purpose of the large shaded oval is to illustrate the idea of discovering ways to expand our ability to help those born with lesser opportunities than ourselves.  No matter where we are on the spectrum we can always do more to assist others to have greater opportunities.

Yemen Woman Small

The idea of making prosperity inclusive has been on my mind for many years now.  Still, I am a product of social conditioning, and while I try to challenge the way that I naturally think about the world, I understand that my best judgment doesn’t always prevail. Recently, I was vacationing in Paris, France with my family and we had just stepped off the subway to see the Eiffel Tower.  When you ascend out of the subway tunnel at Trocadéro station you walk out onto the hill of Chaillot which overlooks the Trocadéro Gardens and the Eiffel Tower.  This majestic overlook is populated with concourses of merchants selling their wares.  Many of these merchants appear to be African foreign nationals selling Eiffel Tower souvenirs. Immediately we were approached by an African foreign national attempting to sell us Eiffel Tower keychains.  His offer started at 3 keychains for €1, then because we didn’t seem interested he offered 5 keychains for €1, and finally 7 keychains for €1 before we politely declined thinking that such souvenirs would just be additional clutter to our already full suitcases.  After declining though, our children convinced us that giving Eiffel Tower keychains to their friends at school would be a nice way to memorialize the trip.  My wife and I agreed with our children and we set out to get 7 keychains for €1.  We passed a few merchants unwilling to sell the keychains for less than 5 keychains for €1. While we walked my oldest child asked me about why these merchants seemed so pushy. I explained to him that I imagined that the merchants were recent immigrants from Africa and that their opportunities to make money and support themselves and their families were probably limited.  Consequently, they sold these souvenirs for a living and most likely had to sell a lot of them to support themselves.  It was then that I realized my folly.  The first merchant that approached us had set the anchor in my mind for what I considered a transaction of value, and then every other merchant that would not meet this price I perceived as unfair.  Taking a step back I realized that unconsciously I was preventing these merchants from having greater opportunity.  In this moment we went to the first merchant that we could find and paid €1 per keychain.

I share the above story for two reasons.  First, I am frequently thinking about social inequality and attempting to stretch myself to add value for those that don’t have the same opportunities that I have had; and yet, I managed to completely blunder my part (albeit small) in assisting these merchants to advance their careers.  Instead I was overly focused on a transaction of “value;” even when the overall expenditure was inconsequential to me.  The point being that it is incredibly easy to let social programming guide us and not step back to ask why.  Second, to illustrate a more salient point.  Because the mentioned African foreign nationals are outside of my peer group, or maybe better said, outside of the people that I typically use to define my reality.  My level of empathy for them was disappointingly low.  Taking this idea back to the above chart, I define my reality by all of the people that I associate with inside the blue circle.  As altruistic or inclusive thinking as I may claim to be, most of my friends and associates will be from similar economic backgrounds, similar education levels, similar professions, and similar neighborhoods.  This becomes the caste that was referenced earlier.  It isn’t a government imposed caste, but rather a caste imposed by our own perceptions of social status.  We unconsciously do this even when we have all of the best intentions to treat everyone with impunity.  How do we increase our empathy for those outside of our peer groups and circles of influence?

Last year 62 people owned the equivalent of the poorest half of the world’s wealth.  This year, 8 people owned the equivalent of the poorest half of the world’s wealth.  This means that 8 people own the same amount of wealth as the poorest 3.8 billion people. Mark Zuckerberg (Facebook Founder), Jeff Bezos (Amazon Founder), Larry Ellison  (Oracle Founder), Warren Buffett (Berkshire Hathaway CEO), Bill Gates (Microsoft Founder), Michael Bloomberg (Founder of Bloomberg LP), Carlos Slim Aelu (CEO of Grupo Carso), and Amancio Ortega (Founder of Inditex).  Our world is changing and technology is allowing for greater concentration of wealth among fewer people.  If the gap between the rich and the poor is widening and the middle class is disappearing there is only greater responsibility for those who have had great opportunity and achieved great success to share their opportunities with others.

We need to recognize that if we are born in the top 20 countries of the Legatum Prosperity Index we have won the proverbial lottery of life. I am not attempting to minimize the value of hard work.  It is clear that regardless of our birth place or social status we all have a personal responsibility to relentlessly pursue self-improvement. This being said, when we develop a sense of entitlement, or if we imagine that what we have accomplished in life is solely because of our hard work, education, and personal skills, we miss the point.  The point is that the luck of being born in one of the privileged groups at the high end of the Prosperity Opportunity Spectrum carries significant weight in our socially imposed caste systems around the world.  We need to recognize our privilege and find ways to create opportunities for others that didn’t have the luck to be born into one of these groups.  We need to expand our circles of influence beyond economic backgrounds, education, choice of work, and neighborhoods.  We can’t wall up our social consciousness by only associating with those that have similar skill sets or success.

There are various organizations that allow you to volunteer to mentor someone else or to stretch beyond our natural peer groups to assist others.  Be a Mentor, The National Mentoring Partnership, TELACU, Big Brothers Big Sisters, and many more.  For a fairly robust list of volunteer mentorship opportunities, visit volunteermatch.org.  My biggest fear is that our social programming has us thinking that we just need to make sure that we take care of our own families.  Regardless of our own income, or social status, there is always a volunteer opportunity that can really help another member of the human family.

Paul Proctor