Las Principales Monedas Digitales del Mundo

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Por ahora, probablemente has oído hablar de Bitcoin. Si no, sigue leyendo, ya es hora. En 2008, se publicó en Internet reporte por Satoshi Nakamoto (un misterioso seudónimo) titulado “Bitcoin: Un Sistema de Dinero Electrónico Peer-to-Peer“. En enero de 2009, Nakamoto lanzó la primera versión de código abierto de la criptografía y extrajo el primer bloque de bitcoin. (Un bloque se refiere a una porción del sistema de ledgering utilizado por Bitcoin La palabra mina se utiliza para definir el proceso por el cual un ordenador genera bitcoins en la red Bitcoin y también el proceso de validación de transacciones en la red). Inicialmente, esta criptomoneda tenía un fuerte seguimiento de los libertarios y los hackers que veían el valor en una red de efectivo de igual a igual que no tenía una autoridad central de gobierno. También es importante para la tesis de Bitcoin la idea de transacciones privadas facilitadas por el uso de claves privadas y públicas. Al realizar transacciones en la red Bitcoin, su clave pública se utiliza para verificar que la clave privada utilizada para firmar una transacción controla el valor que se va a intercambiar. Otros usuarios de la red detectan que una clave pública ha realizado transacciones pero no tiene acceso a información sobre el usuario real identificado por la clave privada. No es de extrañar entonces que las historias más publicadas de Bitcoin en sus primeros años estuvieran relacionadas con el tráfico de drogas, el lavado de dinero y otros usos ilícitos. Desde entonces, la fuerza económica más importante del mundo, Silicon Valley, ha invertido más de $ 2b en empresas que utilizan la tecnología y recientemente el valor de un bitcoin superó el valor de una onza de oro.

Algunos de los usuarios de la red Bitcoin consideraban que si bien la tecnología había resultado valiosa, también dejaba mucho que desear. Vitalik Buterin estaba entre esta población de usuarios que quería basarse en la tesis de Bitcoin. Él creó una moneda digital llamada Ethereum. Ethereum utiliza la tecnología ledger de bitcoin. Esta tecnología se llama Blockchain y es probablemente uno de los sistemas más innovadores para la contabilidad de las transacciones que existe. Sin entrar en los detalles de Blockchain, las principales ventajas de la tecnología es que el ledger Blockchain es prácticamente inalterable y da a todos los usuarios  el acceso a la red para verificar independientemente que las transacciones escritas en el libro son correctas. Para una explicación detallada de Blockchain, haga clic aquí. Además de aprovechar la tecnología Blockchain, Ethereum también introduce contratos inteligentes a través de la máquina virtual Ethereum. Los contratos inteligentes son una mirada convincente a hacer y mantener un acuerdo en nuestro futuro cercano. Desde el punto de vista conceptual, esto significa que, basándose en acuerdos realizados, puede poner los detalles del acuerdo en Ethereum Blockchain. Cuando se cumplen los hitos del acuerdo, el contrato inteligente actualizará de manera autónoma, efectuará pagos, cumplirá o rescindirá el acuerdo. Si bien esta idea de un contrato inteligente está muy en su infancia, imagine que tán conveniente y barato tales acuerdos podrían ser.

Dash es la tercera moneda digital más grande por capitalización del mercado. Dash ha tomado la tecnología Bitcoin y afirma haber mejorado de algunas maneras. En primer lugar, Bitcoin afirmó total privacidad y anonimato en las transacciones. Con mejoras en Bitcoin forensics, esta afirmación no es tan sólida como se pensaba originalmente. Dash tomó el software de código abierto Bitcoin y creó Darkcoin. El nombre se piensa para reflejar el anonimato mejorado de la moneda nuevamente “acuñada”. Este nombre resultó un reto dado la historia de la actividad ilegal con Bitcoin. Los escépticos pensaban que el nombre indicaba que el propósito de la moneda digital era cometer actos ilegales. Así que el nombre Darkcoin fue eliminado y Dash fue adoptado. Dash también creó un sistema mejorado para verificar las transacciones. Bitcoin puede tardar hasta una hora para verificar completamente una transacción. Dash por otro lado ha implementado lo que ellos llaman “masternodes”. En la red de Bitcoin todos los ordenadores del usuario se llaman nodos. Estos equipos o nodos, verifican las transacciones al confirmar que no hay transacciones simultáneas para las mismas monedas. Cada nodo puede tomar alrededor de 10 minutos para verificar la transacción, y si seis nodos verifican la transacción puede conducir el tiempo de verificación hasta los sesenta minutos antes mencionados. Masternodes son simplemente computadoras muy potentes que sirven para acelerar el tiempo de verificación de transacciones. Estos masternodes reciben el pago por su trabajo y como tal mucho más puede ser requerido de ellos. Los pagos pueden pagar por actualizaciones del hardware masternode para que puedan lograr un mejor tiempo de verificación de transacciones.

CoinMarketCap

Gráfico Cortesía de CoinMarketCap.com

Como usted puede ver arriba, el valor total de estas monedas digitales está creciendo y no es inconsecuente. El tope de mercado de Bitcoin (bitcoins totales multiplicados por su precio por moneda) supera los $20b. En el mundo de la puesta en marcha, esto es lo que se llama validación del mercado. O en otras palabras, el valor de Bitcoin valida que hay tanto una necesidad como un mercado para usar la moneda digital. Las Monedas Digitales jugarán un papel mayoritario en el cambio de la forma en que hacemos pagos en el futuro. Entender las monedas digitales y su potencial para cambiar los sistemas de pago nos saca adelante de lo que está por venir.

Paul Proctor

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The World’s Leading Digital Currencies

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By now, you have probably heard about Bitcoin.  If not, read on, it is high time.  In 2008 a white paper written by Satoshi Nakamoto (a mysterious pseudonym) titled “Bitcoin:  A Peer-to-Peer Electronic Cash System” was published to the internet.  By January 2009 Nakamoto released the first open source version of the cryptocurrency and mined the first block of bitcoin.  (A block refers to a portion of the ledgering system used by Bitcoin.  The word mine is used to define the process by which a computer generates bitcoins on the Bitcoin network and also the process of validating transactions on the network).   Initially this cryptocurrency had a strong following of Libertarians and hackers that saw value in a peer-to-peer cash network that didn’t have a central governing authority.  Also important to the Bitcoin thesis is the idea of private transactions facilitated by the use of private and public keys.  When transacting on the Bitcoin network, your public key is used to verify that the private key used to sign a transaction controls the value to be exchanged.  Other users on the network see that a public key has transacted but don’t have access to information about the actual user identified by the private key.  It is not surprising then that the most publicized stories of Bitcoin in its early years were about drug trade, money laundering, and other illicit use. Since then the most significant economic force in the world, Silicon Valley, has invested more than $2b into companies using the technology and recently the value of a single bitcoin exceeded the value of an an ounce of gold.

Some of the users of the Bitcoin network felt that while the technology had proved valuable it also left much to be desired.  Vitalik Buterin was among this population of users that wanted to build on the Bitcoin thesis.  He created a digital currency called Ethereum. Ethereum utilizes the ledger technology from bitcoin.  This technology is called Blockchain and is probably one of the most innovative systems for the accounting of transactions that exists.  Without getting into the details of Blockchain, the major advantages to the technology is that the Blockchain ledger is virtually unchangeable and gives all users on the network access to independently verify that the transactions written to the ledger are correct.  For a detailed explanation of Blockchain, click here.  In addition to leveraging Blockchain technology, Ethereum also introduces smart contracts via the Ethereum Virtual Machine.  Smart contracts are a compelling look at making and keeping an agreement in our near future.  Conceptually this means that based on agreements made you can put the details of the agreement into the Ethereum Blockchain.  When milestones in the agreement are met, the smart contract would autonomously update, make payments, fulfill or terminate the agreement.  While this idea of a smart contract is very much in its infancy, imagine how convenient and inexpensive such agreements could be.

Dash is the third largest digital currency by market cap.  Dash has taken the Bitcoin technology and claims to have improved it in a few ways.  First, Bitcoin claimed complete privacy and anonymity in transactions.  With improvements in Bitcoin forensics, this claim is not as rock solid as it was originally thought to be.  Dash took the Bitcoin open source software and created Darkcoin.  The name is intended to reflect the improved anonymity of the newly “minted” coin.  This name proved challenging given the history of illegal activity with Bitcoin.  Skeptics thought the name indicated that the purpose of the digital currency was to commit illegal acts.  So, the name Darkcoin was dropped and Dash was adopted.  Dash also created an improved system for verifying transactions.   Bitcoin can take up to an hour to fully verify a transaction.  Dash on the other hand has implemented what they call “masternodes.”  On the Bitcoin network all user’s computers are called nodes.  These computers or nodes, verify transactions by confirming that there are not concurrent transactions for the same coins.  Each node can take around 10 minutes to verify the transaction, and if six nodes verify the transaction it can drive the verification time up to the aforementioned sixty minutes.  Masternodes are simply very powerful computers that serve to speed the transaction verification time.  These masternodes receive payment for their work and as such much more can be required of them.  The payments can pay for upgrades to the masternode hardware so that they can achieve improved transaction verification time.

CoinMarketCap

Chart Courtesy of CoinMarketCap.com

As you can see above, the overall value of these digital currencies is growing and is not inconsequential.  Bitcoin’s market cap (total bitcoins multiplied by their price per coin) totals over $20b.  In the world of startup, this is what is called market validation.  Or in other words, the value of Bitcoin validates that there is both a need and a market to use the digital currency.  Digital Currencies will play a majority role in changing the way that we make payments in the future.  Understanding digital currencies and their potential to change payment systems gets us out ahead of what is to come.

Paul Proctor