El Valor de Dinero y bitcoin

Island of Yap

¿Ha pensado por qué el dinero tiene valor?  ¿Es la composición?  Estoy convencido que si fuera al mercado con un papel de algodón blanco no podría conseguir mucho, pero si imprime ingeniosamente la imagen de Benjamín Franklin en el mismo papel de algodón con algunos números, tendría dinero.  Entonces, ¿por qué un billete de $100 tiene valor?  Si está pensando en el estandarte dorado, pare, en E.E.U.U. dejamos de usarlo en los 1930s.  En cuanto a eso, ¿por qué tiene valor el oro?  Es bello, pero no lo puede comer.  El oro no tiene mucha utilidad a menos que lo cambie a un instrumento de uso. La respuesta es que el dinero y el oro tienen valor porque les damos valor.

La foto superior de ciudadanos de Micronesios de la Isla de Yap revestidos con faldas de hierba tiene sentido.  Si la mira bien puede ver un par de piedras grandes al fondo.  Estas piedras son el dinero de ellos.  Hace cientos de años la gente de la Isla de Yap encontraron un gran depósito de piedra caliza en una isla vecina.  Tallaron la piedra caliza en enormes discos de piedra e instantemente tuvieron dinero.  Ahora el dinero de ellos es interesante porque no tiene realmente que cambiar de mano para una transferencia de valor.  De hecho, según la tradición verbal de la Isla, había una vez un barco que estaba regresando a la Isla de Yap llevando una de estas piedras grandes y antes de que llegaran hubo una tormenta que tiró la gigante piedra caliza tallada desde el barco hasta el mar.  Los islandeses decidieron que los dueños de la piedra todavía eran los dueños sin que importara la locación. Es por ello que esta piedra está actualmente en circulación aunque resida en el fondo del mar.  ¿Por qué tienen valor estas piedras calizas?  Porque los Islandeses les dieron valor.

Entender porque el dinero tiene valor es fundamental para entender el valor de bitcoin.  Desafortunadamente llegué tarde a la historia de bitcoin y si hubiera llegado temprano tal vez tendría mucho dinero en bitcoin.  1 bitcoin tiene el valor de $449.02 en el tiempo de escribir este Blog.  Actualmente hay 15,500,000 bitcoin en circulación por un valor total de $6,959,810,000.  Casi 7 billones de dólares.  ¿Y por qué la criptomoneda tiene un valor de 7 billones de dólares?  ¡Porque le dimos este valor!

En 2008 Satoshi Nakamoto (un nombre creído ampliamente como un apodo para el creador anónimo) publicó un papel titulado, “bitcoin: un amigo de otro sistema de dinero electrónico.”  El concepto detrás de la criptomoneda era que este almacén de valor (dinero) no se basaba en la confianza (como en el caso de los Micronesios que confiaban en que una de sus piedras calizas quedaba dejado del mar pero todavía estaba en circulación), más bien en transferir bitcoins que están en circulación verificados por cada bloque en la cadena de bloques.  Vamos hacia atrás.  Los primeros en adoptar los bitcoins usaron los computadores para “minar” bitcoins.  Este proceso de minar consistía en descargar un programa a la computadora y usar la unidad central de procesamiento para resolver problemas de matemática. Al cumplirlas, recibían un bitcoin como galardón.  Desde los primeros días, los fabricantes de hardware han diseñado chips de ordenador específicos para cumplir esta función de minar (resolver problemas de matemática) 100 veces más rápidos que las unidades centrales de procesamiento de las computadoras.  Los mineros minan hasta que cumplen un bloque (una cantidad de bitcoins) y entonces empiezan a minar un bloque nuevo.  Como el tiempo de escribir este Blog, hay 67,168 bloques en la cadena de bloques.  (Puede ver un video en Inglés del proceso de minar aquí).  Las transacciones se comparan con los bloques existentes por los mineros promedio de terminales informáticos distribuidos que realizan una medida descentralizada de protección contra el fraude.

Para los puristas de bitcoin el encanto de la tecnología es que no requiere un banco central (tal como la Reserva Federal en el E.E.U.U.) para gobernar la moneda, más bien, el proceso de autentificar descentralizadamente, del que hablamos arriba, permite que todos los participantes de la moneda tenga una parte en un intercambio seguro de un amigo a otro.

Olvide lo que ha escuchado de bitcoin y de internet oscuro.  Si no ha escuchado sobre esto, olvídelo.  El valor verdadero de bitcoin y el movimiento de monedas digitales, popularizado en gran parte por bitcoin, es que en algunos casos el intercambio de valor no requiere costos de transacción.  Muchos de los que están leyendo, tal vez piensen que cuando pagan con su tarjeta de crédito tampoco tienen costos de transacción.  Sin embargo, pagan costos de transacción como consumidor, realmente está pagando casi 3% cada vez que pasa la tarjeta.  Visa y Mastercard imponen estos costos sobre los mayoristas y minoristas que pasan los costos a los consumidores.  Piense, también, en los pagos cruzando fronteras de país a país. Hay beneficios significativos usando bitcoin, ya que reduce los costos en más del 10%.

Hablar es más costoso que innovar en los sistemas de pago aceptados universalmente.  Mientras escribo, la Reserva Federal está mirando 12 propósitos finales de algunas compañías que serán una solución más rápida para pagos para la Reserva Federal.  El cambio viene.

@pproctor70

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